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L a diagnosi precoce del cancro della prostata è un problema spesso discusso e le raccomandazioni sono state cambiate più volte nel corso degli ultimi anni. Il cancro della prostata è la più frequente malattia maligna negli uomini in Italia con circa 36,000 nuovi casi diagnosticati ogni anno, ed è in prima o seconda posizione in molti altri paesi. Tuttavia si tratta di una malattia a lenta evoluzione, che in molti casi non si diffonde e fornisce metastasi e quindi è spesso detto che la maggior parte dei pazienti moriranno con la malattia, piuttosto che a causa di esso. Il cancro della prostata è raro sotto i cinquanta anni, e la sua incidenza aumenta con l’età e nella maggior parte degli uomini la malattia rimane non diagnosticata.

Tuttavia, si deve distinguere tra le raccomandazioni generali che si basano su studi medici affidabili e grandi gruppi di popolazione e le raccomandazioni che dovrebbero essere consegnati a livello personale. La raccomandazione agli uomini d’età tra 55 e64 anni per quanto riguarda il test del PSA si basa su considerazioni di prevenire la morte di un paziente su 1,000 persone che hanno fatto il test per dieci anni (l’equivalente di un monitoraggio annuale di altri 10.000 persone) contro danni potenziali. Mentre questa è una probabilità piuttosto bassa, ma quando, a un appuntamento con il medico che conosce il paziente e la sua gamma di problemi di salute tra cui lo stato mentale e il suo livello di ansia, con una vera e propria spiegazione al paziente che dovrebbe prendere in considerazione le prove, a nostro parere.

Livelli di PSA correlati all’età – E’ stato precisato in precedenza che i livelli dello PSA considerati oggi “normale” (che sono diversi da quelli che erano considerati in passato) – sono fino alla soglia di 4 ng/ml. Sembra che la determinazione della soglia di 4 ng/ml per tutti gli uomini di tutte le età non è precisa. Gli studi hanno esibito che il valore di età compresa tra 40-49 PSA è da 0 a 2,5 ng/ml, negli anni Cinquanta un valore fino a 3,5 è “normale”, all’età compresa tra 60-69 un valore ragionevole può arrivare a 4,5 e negli anni Settanta può raggiungere 6.5 ng/ml e ancora essere regolare. L’utilizzo di questi dati può servire in realtà per focalizzare il sospetto per il cancro alla prostata e per esempio livelli di PSA di 6 ng/ml a 70 anni è considerato un livello non sospetto.

Velocità di variazione dello PSA (PSA velocity) – A causa di questi problemi, in particolare le basse sensibilità e valore predittivo positivo, sono stati fatti tentativi a migliorare i risultati del test, con la misura della “velocità del PSA”, che misura essenzialmente la variazione dei valori di riferimento nel tempo. Si è constatato che la variazione del valore del PSA superiore a 0,75 ng/ml per un anno implica una maggiore probabilità di trovare il cancro alla prostata. L’intenzione è che se il primo test ha determinato (per esempio) un valore di 2.2 e la seconda prova 3.1 con la differenza tra le due prove di un anno (o poco meno), in rispetto al cambiamento stesso, e mentre questi valori sono assolutamente considerati normali, è una situazione considerata come sospetto di tumore alla prostata. Da notare che in altri studi sembra che la velocità di cambiamento dei livelli di PSA non è molto significativa e negli studi che comprendevano grandi gruppi di partecipanti non si dito è trovato che questi cambiamenti sono stati associati ad un aumentato rischio di cancro alla prostata.

Esame digitale del retto (DRE) – Si tratta di un semplice test fatto in uno studio medico ed è fondamentalmente un esame tattile della prostata. All’esame il medico cerca di identificare le aree della ghiandola rigide o asimmetriche con la palpazione. Questo è un semplice test, non-invasivo e senza particolari ausili. Il punto debole di questo esame è che non può fornire informazioni sui tumori localizzati al centro o nella parte anteriore della ghiandola e, quindi, l’esaminatore potrà sentire solo una parte dei tumori che possono esserci.

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Allora … cosa facciamo?

Modalità di prevenzione primaria e secondaria del cancro alla prostata

Ecografia Trans-Rettale (TRUS) – Questo è un altro test non invasivo che può dare una vista della struttura della ghiandola e segnalare cambiamenti strutturali sospetti che possono essere tipiche di risultati maligni.